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Indemnización por accidentes en el hogar

Solicitors in London

News article published on: 18th January 2021

Los accidentes son una de las principales causas de fallecimiento, lesiones y discapacidad. Según la Real Sociedad para la Prevención de Accidentes (Royal Society for the Prevention of Accidents – ROSPA), el hogar es el lugar más común para que ocurra un accidente. En el Reino Unido se producen alrededor de 6.000 fallecimientos al año vinculados a accidentes domésticos[1]. Además, casi 3 millones de personas acuden cada año a urgencias  a consecuencia de sufrir un accidente en el hogar.

Pero ¿qué son los accidentes domésticos y cuáles son las lesiones más comunes? ¿Puede reclamar una indemnización tras sufrir un accidente en casa? Este artículo analiza estas preguntas y otras cuestiones relacionadas con los accidentes en el hogar.

¿Qué es un accidente doméstico?

Si bien existen varias definiciones disponibles para el término “accidente”, la Organización Mundial de la Salud lo define como un evento “que ocurre en contra de los deseos de uno y que causa un daño físico y mental a causa de una fuerza externa repentina”[2]. Los accidentes domésticos se pueden considerar como aquellos que ocurren dentro del hogar o en las inmediaciones de la propiedad como el jardín, la entrada, el patio o áreas comunes como la escalera. Según las estadísticas de ROSPA, los niños menores de 5 años y las personas mayores de 65, tienen más probabilidades de sufrir un accidente en el hogar, y el salón es el lugar donde los accidentes ocurren con más frecuencia.

Sería casi imposible encontrar un hogar en el Reino Unido en el que no haya ocurrido un accidente. Entre algunos ejemplos recientes de accidentes que han aparecido en la prensa se incluyen el trágico accidente que sufrió un albañil, que falleció al caer en su casa golpeándose la cabeza contra el suelo de hormigón y el caso de una modelo que sufrió quemaduras tras producirse un incendio en su jardín.

¿Cuáles son los accidentes domésticos más comunes?

Nos sentimos más relajados en casa y, a menudo, no reconocemos el riesgo inherente a ciertas situaciones cotidianas. Por ejemplo, según el presidente de la Facultad de Medicina de Emergencia, “es más probable que una persona fallezca en su casa al sacar las luces de navidad del desván o intentando arreglar un enchufe defectuoso, que un electricista trabajando en una obra de construcción”[3].

También añade: “la gente piensa que la cocina es el lugar más peligroso de una casa pero, en realidad, es el salón”, donde los niños se queman con el té caliente, la gente se tropieza con las alfombras y se producen quemaduras provocadas por incendios. También cita al bricolaje como una de las principales causas de lesiones, incluyendo actividades que requieren el uso de taladros y motosierras, así como caídas de escaleras. Como era de esperar, el aumento de camas elásticas en las viviendas ha incrementado el número de lesiones derivadas de su uso.

En general, los resbalones y tropezones, las caídas y los accidentes de bricolaje son las causas más comunes de accidentes domésticos. Éstos producen una gran variedad de lesiones entre las que se incluyen traumatismos craneales y conmociones cerebrales, heridas abiertas y fracturas. Además, hay que tener en cuenta de que las lesiones físicas normalmente acarrean problemas de salud mental a largo plazo.

¿Qué debo hacer si sufro un accidente en mi hogar?

Las lesiones leves, como hematomas y cortes superficiales, se pueden tratar en casa fácilmente con un kit de primeros auxilios. Sin embargo, las lesiones más graves pueden requerir atención médica por lo que debería acudir a emergencias o a su GP. Incluso las lesiones aparentemente triviales (por ejemplo una pieza de lego que se atasca en la nariz de un niño) pueden dar lugar a complicaciones como una infección, por lo que generalmente es mejor pecar de cauteloso y buscar atención médica.

¿Puedo reclamar una compensación si sufro un accidente en casa?

Si ha sufrido una lesión como resultado de un accidente en su hogar, es posible que pueda reclamar una compensación al propietario, quien debería tener un seguro que cubra la reclamación, en casos tales como:

  • Un inquilino puede reclamar una compensación a su arrendador, por un accidente que ocurra dentro de su propiedad, si el arrendador conocía o debía haber conocido el defecto que causó el accidente y debía haberlo corregido;
  • El propietario está obligado a conservar las áreas comunes (patio, escaleras…) para que sean razonablemente seguras. Por lo tanto, si el arrendador no lo hace y ocurre un accidente, puede que haya motivos para interponer una reclamación por daños y perjuicios.

En cuanto a los accidentes que ocurren a consecuencia de muebles o electrodomésticos defectuosos, es posible reclamar una indemnización al fabricante en circunstancias tales como:

  • Descargas eléctricas, si el producto que causó la descarga tiene un diseño defectuoso;
  • Lesiones causadas por un producto que no ha sido etiquetado correctamente con advertencias para su uso seguro;
  • Lesiones causadas por un defecto debido a un problema derivado del proceso de fabricación.

Investigación temprana de accidentes domésticos

Es importante investigar a fondo cualquier accidente lo antes posible, mientras los recuerdos están frescos, para garantizar que se pueda preservar cualquier evidencia crucial que ayude a fundamentar la reclamación. Una actuación rápida podría ayudar a garantizar que reciba la compensación y el apoyo que se merece.

Publicación escrita por Siobhan McIvor, socia en el departamento de Lesiones Personales.

[1] https://www.rospa.com/home-safety/Advice/General/Facts-and-Figures [2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6975254/ [3] https://www.theguardian.com/society/2014/dec/12/home-accident-risk-nhs-doctor

 

 

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